Ruimtesonde voor Pluto ontwaakt

That's one small step for a man, a giant leap for mankind, dat waren de woorden van Neill Armstrong toen hij zijn eerste stap op de maan zette. De ruimte en het universum interesseren ons allemaal, vind hier alles terug over ons zonnestelstel, de NASA, geplande ruimte missies en andere gebeurtenissen die ons allemaal aangaan.
Plaats reactie
Gebruikersavatar
univers
Observer
Berichten: 18328
Lid geworden op: 27 jan 2013, 11:10

Re: Ruimtesonde voor Pluto ontwaakt

Bericht door univers » 08 nov 2017, 12:17

Help jij de volgende bestemming van New Horizons aan een bijnaam?

Want 2014 MU69 bekt gewoon niet zo lekker.

Op 1 januari 2019 is het zover. Dan scheert de ruimtesonde New Horizons langs Kuipergordelobject 2014 MU69. Een weinig inspirerende naam, voor wat nu al een spannend object lijkt te zijn (zie kader). En dus heeft NASA besloten dat het Kuipergordelobject een bijnaam verdient. En het publiek mag daarbij helpen!
Een spannend object
2014 MU69 is meer dan 6,5 miljard kilometer van de aarde verwijderd. En we hebben dan ook geen flauw idee hoe het object eruitziet. Er zijn voorzichtige aanwijzingen dat het rood gekleurd is. En recent zijn er aanwijzingen gevonden dat het object misschien zelfs wel uit twee hemellichamen bestaat! En wie weet wat 2014 MU69 nog meer voor verrassingen in petto heeft… De ware aard van het object zal echter pas onthuld worden als New Horizons er langs scheert. Nog even geduld dus.
Op deze website : http://www.frontierworlds.org/ kun je jouw ideeën voor een leuke naam aandragen en tevens stemmen op reeds voorgestelde namen. “We hopen dat iemand de perfecte, inspirerende naam voor MU69 voorstelt,” vertelt onderzoeker Mark Showalter. Iedereen kan – tot 1 december – meedoen. Enkele namen die op dit moment overwogen worden: Año Nuevo (Spaans voor nieuwjaar), Z’ha’dum (een fictieve planeet uit Babylon 5) en Camalor (fictieve stad in de Kuipergordel).

Uit de namen met de meeste stemmen kiest NASA er dan één (of misschien wel twee, aangezien 2014 MU69 mogelijk uit twee delen bestaat). Die naam (of namen) worden dan tijdens de New Horizons-missie gehanteerd. “Veel Kuipergordelobjecten hebben eerst – voor er een formele naam werd voorgesteld – informele namen gehad,” stelt Showalter. “Na de scheervlucht, als we veel meer over de intrigerende wereld weten, zal NASA samenwerken met de International Astronomical Union en een formele naam aan MU69 geven.”

Afbeelding
Artist's concept of NASA’s New Horizons spacecraft flying by 2014 MU69 on Jan. 1, 2019. Early observations hint at the Kuiper Belt object being either a binary orbiting pair or a contact (stuck together) pair of nearly like-sized bodies with diameters near 20 and 18 kilometers (12 and 11 miles).
Credits: NASA/JHUAPL/SwRI/Carlos Hernandez

https://www.scientias.nl/help-volgende- ... n-bijnaam/

https://www.nasa.gov/feature/help-nickn ... yby-target
Een mens is net een open boek, je moet het enkel kunnen lezen.

Gebruikersavatar
univers
Observer
Berichten: 18328
Lid geworden op: 27 jan 2013, 11:10

Re: Ruimtesonde voor Pluto ontwaakt

Bericht door univers » 16 nov 2017, 07:28

Smog van koolwaterstoffen houdt Pluto koel
Een nieuwe analyse van de atmosfeer van Pluto verklaart waarom de ruimtesonde New Horizons tijdens zijn scheervlucht langs de dwergplaneet onverwacht lage temperaturen heeft gemeten. De oorzaak lijkt te liggen bij een smog van koolwaterstoffen (Nature, 16 november). Doorgaans wordt de hoeveelheid warmte die een planeetatmosfeer kan vasthouden bepaald door de samenstelling van de daarin aanwezige gassen. In het geval van Pluto voorspelden berekeningen op basis van de gassamenstelling van diens atmosfeer echter veel hogere temperaturen dan in 2015 door New Horizons werd gemeten. Het nieuwe onderzoek, onder leiding van planeetwetenschapper Xi Zhang van de universiteit van Californië in Santa Cruz, biedt een mogelijke verklaring. In de atmosfeer van Pluto zouden vaste deeltjes, gebaseerd op koolwaterstoffen, rondzweven die een verkoelend effect hebben. De deeltjes absorberen warmte om deze vervolgens in de vorm van radiostraling terug de ruimte in te stralen. Als gevolg hiervan is de atmosfeer 30 graden koeler (-203 graden Celsius in plaats van -173) dan verwacht. Volgens Zhang is Pluto het eerste planetaire hemellichaam waarbij het energiebudget van de atmosfeer wordt gedomineerd door vaste deeltjes in plaats van gassen. Op beelden die New Horizons van Pluto heeft gemaakt zijn inderdaad lagen van atmosferische smog te zien. Hun ontstaan wordt toegeschreven aan chemische reacties hoog in de atmosfeer, waar de ultraviolette straling van de zon stikstof en methaan ioniseert. Door onderlinge reacties ontstaan hierdoor koolwaterstofdeeltjes met afmetingen van enkele tientallen nanometers. De betreffende deeltjes dalen af en klonteren samen. Uiteindelijk bereiken ze het oppervlak. Vermoed wordt dat deze deeltjes verantwoordelijk zijn voor de rode en bruine afzettingen die op Pluto te zien zijn. (EE)

Afbeelding
Pluto's haze layer is blue in this image taken by the New Horizons Ralph/Multispectral Visible Imaging Camera and computer generated to replicate true color. Haze is produced by sunlight-initiated chemical reactions of nitrogen and methane, leading to small particles that grow and settle toward the surface. (Image credit: NASA/JHUAPL/SwRI)

Afbeelding
An artist’s impression shows a view of the moon Charon through Pluto's atmospheric haze layers above the mountain landscape of bedrock water ice covered partially with deposition of dark, reddish haze particles. (Illustration by X. Liu)

https://news.ucsc.edu/2017/11/pluto-haze.html
Een mens is net een open boek, je moet het enkel kunnen lezen.

Gebruikersavatar
univers
Observer
Berichten: 18328
Lid geworden op: 27 jan 2013, 11:10

Re: Ruimtesonde voor Pluto ontwaakt

Bericht door univers » 13 dec 2017, 16:28

Reisdoel New Horizons heeft mogelijk een maantje
De kleine ijsdwerg 2014 MU69 heeft mogelijk een maantje. Die voorzichtige, speculatieve conclusie trekken Amerikaanse planeetonderzoekers op basis van metingen van de vliegende infraroodsterrenwacht SOFIA. 2014 MU69 (pas ruim drie jaar geleden ontdekt) is het volgende reisdoel van de Amerikaanse ruimtesonde New Horizons, die in de zomer van 2015 op kleine afstand langs de dwergplaneet Pluto en zijn relatief grote maan Charon vloog. Op Nieuwsjaarsdag 2019 zal New Horizons langs het kleine, bevroren hemellichaam scheren, op 6,5 miljard kilometer afstand van de zon, buiten de baan van Pluto. Metingen aan een sterbedekking afgelopen zomer, op 17 juli, lieten eerder al zien dat MU69 langgerekt is (ca. 30 bij 15 kilometer), of uit twee delen bestaat die elkaar vrijwel raken. Voor een week eerder, op 10 juli, was er ook een sterbedekking voorspeld, en SOFIA heeft de betreffende ster toen héél even zien 'uitfloepen'. Dankzij de metingen op 17 juli staat inmiddels vast dat die korte bedekking niet door MU69 zélf veroorzaakt kan zijn geweest. Mogelijk schoof er op 10 juli een klein maantje van de ijsdwerg voor de ster langs. Volgens de onderzoekers, die hun idee opperden tijdens de najaarsvergadering van de American Geophysical Union in New Orleans, zou het bestaan van het maantje ook kunnen verklaren waarom de verre ijsdwerg zich niet altijd exact op de voorspelde positie lijkt te bevinden. Zekerheid over het bestaan van het maantje zullen we echter pas over iets meer dan een jaar hebben. (GS)

Afbeelding
Artist’s impression van de ‘ijsdwerg’ 2014 MU69, de volgende bestemming van de ruimtesonde New Horizons. Het object zou uit twee stukken kunnen bestaan, maar kan ook smal en langwerpig zijn. (NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/Alex Parker)

http://pluto.jhuapl.edu/News-Center/New ... e=20171212
Een mens is net een open boek, je moet het enkel kunnen lezen.

Gebruikersavatar
univers
Observer
Berichten: 18328
Lid geworden op: 27 jan 2013, 11:10

Re: Ruimtesonde voor Pluto ontwaakt

Bericht door univers » 16 feb 2018, 18:44

New Horizons schrijft geschiedenis met foto van twee Kuipergordelobjecten

Nog nooit eerder maakte een ruimtevaartuig een foto zo ver van huis vandaan.

Een unieke gebeurtenis speelde zich af op zo’n 6,12 miljard kilometer van ons vandaan. De camera aan boord van New Horizons kiekte een groep sterren die even te boek stond als de verst gemaakte foto ooit. Twee uur later brak hij zijn eigen record met een foto van twee Kuipergordelobjecten. Nog nooit eerder maakte een ruimteschip een foto op zo’n grote afstand van de aarde verwijderd.

Afbeelding
De recordbrekende foto’s van twee Kuipergordelobjecten. De foto is gemaakt op meer dan 6,12 miljard kilometer van de aarde vandaan. Afbeelding: NASA/JHUAPL/SwRI

Primeur
En hiermee schrijft New Horizons weer een mooi staaltje geschiedenis. Iets wat New Horizons op het lijf geschreven is. “De missie van New Horizons is er één van primeurs,” zegt onderzoeker Alan Stern. Zo was het ruimteschip de eerste die Pluto verkende, de eerste die op ontdekkingstocht ging in de Kuipergordel en het snelste ruimteschip ooit gelanceerd. “En nu zijn we in staat om beelden te maken die verder van de aarde vandaan zijn dan elk ander ruimteschip ooit heeft gedaan.”

Pale Blue Dot
New Horizons overtroeft namelijk met dit kiekje de beroemde Pale Blue Dot afbeelding, die tot nu toe recordhouder was. Ruimtesonde Voyager vervaardigde de afbeelding in 1990. De foto was onderdeel van een ‘familieportret’ van de planeten in ons zonnestelsel. De aarde is op de foto als een piepklein stipje te zien waarmee de uitgestrektheid van het heelal zichtbaar werd. De camera van Voyager 1 werd kort na het portret uitgeschakeld, waardoor het afstandsrecord voor meer dan 27 jaar onbetwist bleef.
De reis van New Horizons is een bijzondere. Zo is de ruimtesonde slechts het vijfde ruimtevaartuig dat voorbij de buitenste planeten vaart, zodat veel van zijn activiteiten records breken. Zo voerde New Horizons op 9 december de meest afgelegen koerscorrectiemanoeuvre uit, zodat hij op 1 januari 2019 rakelings langs Kuipergordelobject 2014 MU69 vliegt. Deze nieuwjaarsvlucht van New Horizons langs MU69 zal de verste planetaire ontmoeting in de geschiedenis worden, die op ongeveer 1,6 miljard kilometer voorbij Pluto plaats zal vinden
Kuipergordel
Maar New Horizons is nog lang niet klaar. Zo streeft hij ernaar om ten minste twee dozijn andere Kuiperbeltobjecten, dwergplaneten en Centaurs – voormalige Kuiperbeltobjecten in onstabiele banen die de banen van de reuzenplaneten kruisen – te observeren. Wetenschappers bestuderen de afbeeldingen en bekijken de vormen en oppervlakte-eigenschappen van deze objecten en hopen op die manier misschien wel manen of ringen aan te treffen. Het ruimtevaartuig meet ook constant het plasma, stof en gas dat hij op zijn pad tegenkomt.

New Horizons is in optimale staat en houdt op dit moment een winterdutje. Op 4 juni zal het vaartuig uit zijn elektronische sluimer gehaald worden en beginnen aan een reeks systeemcontroles om New Horizons voor te bereiden op zijn ontmoeting met MU69.

Afbeelding
Dit New Horizons Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) frame van de sterrencluster "Wishing Well", genomen op 5 december 2017, was voor een korte tijd het verste beeld ooit gemaakt door een ruimtevaartuig, waardoor een record van 27 jaar werd gebroken door Voyager 1. Ongeveer twee uur later brak New Horizons later opnieuw het record.
Credits: NASA / JHUAPL / SwRI

https://www.scientias.nl/new-horizons-s ... -objecten/

https://www.nasa.gov/feature/new-horizo ... uiper-belt
Een mens is net een open boek, je moet het enkel kunnen lezen.

Gebruikersavatar
univers
Observer
Berichten: 18328
Lid geworden op: 27 jan 2013, 11:10

Re: Ruimtesonde voor Pluto ontwaakt

Bericht door univers » 16 mar 2018, 07:19

Nieuw reisdoel van New Horizons krijgt 'bijnaam' Ultima Thule
'Ultima Thule' is gekozen als voorlopige 'bijnaam' van de verre ijsdwerg 2014 MU69, het volgende reisdoel van ruimtesonde New Horizons. De naam betekent zoveel als 'voorbij Thule'; Thule was een mythisch eiland op hoge noordelijke breedtegraad. New Horizons, gelanceerd in januari 2006, vloog in juli 2015 op kleine afstand langs de dwergplaneet Pluto en zijn grote maan Charon. Op 1 januari 2019 zal een nieuwe 'scheervlucht' worden uitgevoerd, langs een ijsdwerg in de Kuipergordel, officeel 2014 MU69 geheten. Vorig jaar werd het grote publiek uitgenodigd om (voorlopige) namen voor het hemellichaam voor te stellen. Uit de 34.000 ingediende voorstellen is nu 'Ultima Thule' gekozen als toepasselijke bijnaam voor de ijsdwerg. Metingen aan sterbedekkingen hebben het afgelopen jaar uitgewezen dat het vermoedelijk om een haltervormig of dubbel object gaat, dat op geruime afstand wordt vergezeld door een kleine maan. Na de New Horizons-passage zal het onderzoeksteam een officiële naam voorstellen aan de Internationale Astronomische Unie, mede op basis van de wetenschappelijke ontdekkingen. 'Ultima Thule' is dan ook geen officiële naam. (GS)

http://pluto.jhuapl.edu/News-Center/New ... e=20180313
Een mens is net een open boek, je moet het enkel kunnen lezen.

Gebruikersavatar
univers
Observer
Berichten: 18328
Lid geworden op: 27 jan 2013, 11:10

Re: Ruimtesonde voor Pluto ontwaakt

Bericht door univers » 30 mei 2018, 17:46

NASA gaat ruimtesonde New Horizons uit winterslaap halen

De voorbereidingen voor een nieuwe legendarische scheervlucht kunnen bijna beginnen!

Hoofdonderzoeker Alan Stern laat op Twitter weten dat New Horizons volgens de laatste berichten in uitstekende conditie is. En volgende week wil NASA de ruimtesonde dan ook uit zijn winterslaap gaan halen. Vanaf dat moment kunnen de voorbereidingen voor diens volgende scheervlucht echt beginnen. En dat werd misschien wel tijd ook; op 1 januari 2019 is het al zover!
Een terugblik
Ruimtesonde New Horizons scheerde in 2015 langs Pluto en veranderde het beeld dat we van deze dwergplaneet en zijn manen hadden voorgoed. Voor het eerst konden we Pluto en zijn maantjes namelijk van dichtbij bewonderen en het complete systeem bleek een stuk ingewikkelder en spannender dan gedacht. Zo onthulde New Horizons dat op Pluto bergen, gletsjers en nevels te vinden zijn. En bleek maantje Charon een 1800 kilometer lang klovensysteem te bezitten. En dat was nog maar het begin. Want na Pluto vloog New Horizons gewoon verder, dieper de Kuipergordel in. Momenteel is de sonde onderweg naar het Kuipergordelobject 2014 MU69 (bijgenaamd Ultima Thule).
Afbeelding
Artist's impression van NASA's New Horizons-ruimtevaartuig tegen 2014 MU69, een Kuiper Belt-object dat een miljard mijl (1,6 miljard kilometer) buiten Pluto cirkelt, op 1 januari 2019. Met publieke input heeft het team de bijnaam "Ultima Thule" geselecteerd voor het object, dat de meest primitieve en meest verre wereld zal zijn die ooit door ruimtevaartuigen is verkend.
Credits: NASA / JHUAPL / SwRI / Steve Gribben

New Horizons werd in april 2017 in een soort winterslaap gebracht. Dat betekent dat deze dus al meer dan een jaar ‘slapend’ door de ruimte vliegt. In die periode heeft de sonde echter regelmatig van zich laten horen. De sonde gaf zo nu en dan een soort ‘gezondheidsrapportje’ af. Het laatste gezondheidsrapport – voor deze weer wakker wordt gemaakt – ontving NASA deze week. En het zag er uitstekend uit, zo stelt Stern.

nformatie
En volgende week komt het dutje van New Horizons dus ten einde. NASA zal de sonde de komende maanden klaar gaan stomen voor de scheervlucht. Naar verwachting levert deze ook weer een schat aan informatie op over de Kuipergordel en zijn inwoners. Het zal dan ook wel even duren voor al die informatie op aarde is beland; NASA verwacht de laatste bytes pas in 2020 te verwelkomen.

Wij kijken met name uit naar de foto’s die New Horizons tijdens de scheervlucht gaat maken. Wat daarop te zien zal zijn, is nog in nevelen gehuld. Zo weten onderzoekers niet eens zeker of Ultima Thule wel één hemellichaam is. Wat we wel zeker weten, is dat de foto’s die New Horizons van het hemellichaam gaat maken, verbluffend zullen zijn. Eerder liet NASA weten dat New Horizons het Kuipergordelobject – indien mogelijk – tot een afstand van zo’n 3500 kilometer zal naderen. Naar verwachting zijn op de foto’s dan ook details van zo’n 70 meter en groter te zien (ter vergelijking: op de beelden die New Horizons van Pluto maakte, zijn de kleinste details zo’n 183 meter groot). Het vervolg van New Horizons’ missie is dan ook iets om reikhalzend naar uit te zien!

Afbeelding

https://www.scientias.nl/nasa-gaat-ruim ... aap-halen/

Een mens is net een open boek, je moet het enkel kunnen lezen.

Gebruikersavatar
univers
Observer
Berichten: 18328
Lid geworden op: 27 jan 2013, 11:10

Re: Ruimtesonde voor Pluto ontwaakt

Bericht door univers » 06 jun 2018, 17:56

Ruimtesonde New Horizons wordt voorbereid op historische ontmoeting
NASA-ruimtesonde New Horizons is weer ‘wakker’ en wordt voorbereid voor de verste planetaire ontmoeting ooit. Op Nieuwjaarsdag 2019 scheert hij langs een Kuipergordelobject dat officieel 2104 MU69 heet, maar inmiddels de bijnaam Ultima Thule heeft gekregen. New Horizons vloog op 14 juli 2015 dicht langs de dwergplaneet Pluto en heeft zich sindsdien alleen maar verder van de aarde verwijderd. Inmiddels is hij al meer dan 6 miljard kilometer van huis. De radiosignalen die hij na een welverdiende ‘winterslaap’ van vijf maanden naar de aarde heeft gezonden wijzen erop dat de ruimtesonde normaal functioneert. De komende maanden worden de diverse systemen van New Horizons grondig getest. Ook worden zijn boordcomputers voorzien van instructies die nodig zijn om de kortstondige ontmoeting met Ultima Thule goed te laten verlopen. Vanaf augustus zal de ruimtesonde opnamen van de slechts enkele tientallen kilometers grote ijsdwerg gaan maken. (EE)

http://pluto.jhuapl.edu/News-Center/New ... e=20180605
Een mens is net een open boek, je moet het enkel kunnen lezen.

Gebruikersavatar
univers
Observer
Berichten: 18328
Lid geworden op: 27 jan 2013, 11:10

Re: Ruimtesonde voor Pluto ontwaakt

Bericht door univers » 09 jun 2018, 08:16

Ruimtesonde New Horizons is wakker!

NASA heeft de sonde na zes maanden uit zijn winterslaap gehaald.

En daar heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie een goede reden voor. De ruimtesonde nadert namelijk zijn volgende bestemming: Ultima Thule, oftewel Kuipergordelobject 2014 MU69
Pluto en MU69
New Horizons scheerde in 2015 langs Pluto en kort daarna werd koers gezet richting Kuipergordelobject 2014 MU69 – ook wel Ultima Thule genoemd. Omdat de reis wel even duren zou – New Horizons zal pas op 1 januari 2019 langs MU69 scheren – werd besloten de ruimtesonde in een soort winterslaap te brengen. Zo kan een hoop energie worden bespaard.
Goede gezondheid
New Horizons is deze week weer uit zijn winterslaap gehaald. En dat is allemaal goed verlopen, zo laat NASA weten. New Horizons lijkt in goede gezondheid te zijn en normaal te functioneren. Bovendien zijn alle systemen na het zes maanden durende dutje weer keurig online gekomen.

Voorbereiding
Het betekent dat New Horizons zich nu rustig kan gaan voorbereiden op de scheervlucht langs Ultima Thule. Zo zal NASA de komende maanden onder meer gebruiken om alle instrumenten nog eens te checken en het geheugen van de sonde van een update te voorzien. Naar verwachting zal New Horizons in augustus bovendien opdracht krijgen om Ultima Thule – dan nog van grote afstand – te observeren. De data die daaruit komt, kan dan gebruikt worden om de exacte koers in aanloop naar en tijdens de scheervlucht te bepalen.

Terwijl NASA New Horizons voorbereidt op de ontmoeting met Ultima Thule vliegt de ruimtesonde natuurlijk stug door. New Horizons is op dit moment nog zo’n 262 miljoen kilometer van MU69 verwijderd. De afstand tot de aarde bedraagt een slordige 6,1 miljard kilometer.
Zijn het er twee? Of drie?
De scheervlucht langs Ultima Thule wordt ongetwijfeld spannend. Zo is nog altijd onbekend of Ultima Thule wel één object is. Recente observaties lijken erop te wijzen dat het Kuipergordelobject óf een pindavorm heeft óf uit twee delen bestaat. En eind vorig jaar stelden onderzoekers zelfs te vermoeden dat Ultima Thule een maantje heeft. Het zou zomaar kunnen betekenen dat New Horizons niet één, maar twee of zelfs drie hemellichamen in één keer gaat ontmoeten.
http://pluto.jhuapl.edu/News-Center/New ... e=20180605
Een mens is net een open boek, je moet het enkel kunnen lezen.

Gebruikersavatar
univers
Observer
Berichten: 18328
Lid geworden op: 27 jan 2013, 11:10

Re: Ruimtesonde voor Pluto ontwaakt

Bericht door univers » 11 jul 2018, 19:58

Topografie Pluto en Charon in kaart gebracht

Afbeelding
Perspectief van Pluto's hoogste bergen, Tenzing Montes, langs de westelijke rand van Sputnik Planitia, die 3-6 kilometer boven de gladde stikstof-ijsvlaktes op de voorgrond stijgen. Het heuvelachtige gebied achter de bergen linksboven is het gebouw Wright Mons, geïnterpreteerd als een vulkanisch kenmerk dat bestaat uit ijs. Het getoonde gebied is ongeveer 500 kilometer breed. Afbeelding tegoed: Lunar and Planetary Institute / Paul Schenk

Op basis van stereoscopische foto's die in 2015 gemaakt zijn door de Amerikaanse ruimtesonde New Horizons zijn de eerste officiële hoogtekaarten samengesteld van de kleine dwergplaneet Pluto en zijn maan Charon. Tenzing Montes, aan de zuidwestrand van de bevroren vlakte Sputnik Planitia, blijkt de hoogste bergrug op Pluto te zijn; de hoogste top reikt tot ca. 6 kilometer boven het gemiddelde niveau - vergelijkbaar met de Kilimanjaro op aarde. Sputnik Planitia zelf ligt juist diep ónder dat gemiddelde niveau: ca. 2,5 kilometer lager, en aan de randen zelfs 3,5 kilometer lager. Uit de topografische gegevens is ook het bestaan afgeleid van een oud, 3000 kilometer lang breuksysteem op Pluto, dat min of meer noord-zuid is gericht. Charon - met een middellijn van 1200 kilometer bijna half zo klein als Pluto - vertoont een nog sterker reliËf: aan de noordpool bevindt zich een bekken met een diepte van ongeveer 14 kilometer. De nieuwe kaarten zijn gepubliceerd in het vakblad Icarus. (GS)

Afbeelding
Perspectief van bergkammen en vulkanische vlaktes op Pluto's grote maan Charon. De ruggen bereiken een hoogte van 4 tot 5 kilometer boven het lokale oppervlak en worden gevormd wanneer de ijskoude buitenste korst van Charon in grote blokken breekt. De gladdere vlaktes aan de rechterkant worden opnieuw belicht door ijzige stromen, mogelijk samengesteld uit ammoniak-hydraat-lava's die op het oppervlak werden geëxtrudeerd toen het oudere blok naar binnen zonk. Het getoonde gebied is ongeveer 250 kilometer breed. Afbeelding tegoed: Lunar and Planetary Institute / Paul Schenk

https://www.sciencedirect.com/science/a ... via%3Dihub

https://www.lpi.usra.edu/features/070918/pluto/

Icy Dunes on Pluto Onthullen een gevarieerde en dynamische dwergplaneet

Afbeelding
Nieuw ontdekte duinen op Pluto vertellen ons dat de geologie van de dwergplaneet veel dynamischer is dan eerder werd verwacht, met de wind van de dunne en meerlaagse atmosfeer die het landschap vorm geeft. Gevonden in de buurt van de bergen die Pluto's Sputnik Planitia vlakte omringen, deze formaties lijken vrij jong in geologische termen, op de schaal van tientallen jaren of eeuwen oud.

https://www.nasa.gov/image-feature/ames ... arf-planet



The largest of Pluto's five moons, Charon, was discovered on June 22, 1978, by James Christy and Robert Harrington at the U.S. Naval Observatory in Flagstaff, Arizona – only about six miles from where Pluto itself was discovered at Lowell Observatory. They weren't even looking for satellites of Pluto – Christy, examining a series of grainy telescope images, trying to refine Pluto's orbit around the Sun.
Een mens is net een open boek, je moet het enkel kunnen lezen.

Gebruikersavatar
univers
Observer
Berichten: 18328
Lid geworden op: 27 jan 2013, 11:10

Re: Ruimtesonde voor Pluto ontwaakt

Bericht door univers » 16 jul 2018, 17:39

New Horizons nadert Ultima Thule: wat mogen we verwachten?

Afbeelding
Een artistieke impressie van Ultima Thule. Observaties die vorig jaar plaatsvonden, suggereren dat dit Kuipergordelobject een pindavorm heeft en/of een maantje bezit. Afbeelding: NASA.

Na Pluto durft eigenlijk niemand zich meer aan een voorspelling te wagen.

Het is begin 2015 en NASA maakt zich op voor New Horizons’ scheervlucht langs Pluto. De opwinding is groot; in juli van dat jaar zullen we de veelbesproken dwergplaneet door de ogen van New Horizons voor het eerst van dichtbij gaan zien. En wat zullen we dan allemaal aan gaan treffen op het Kuipergordelobject? Er wordt veel gespeculeerd. Maar niemand had kunnen voorspellen wat New Horizons in juli 2015 uiteindelijk aantreft. De sonde stuit op een dwergplaneet met meer dan 3000 meter hoge bergen, enorme gletsjers, ijsvulkanen, nevels, duinen en tot wel 500 meter hoge ijspieken.



En ook de maantjes van Pluto – waarvan er twee pas werden ontdekt nadat New Horizons al was gelanceerd – gaan alle verwachtingen te boven. Zo blijkt Charon – de grootste maan die Pluto rijk is – een soort mega-Grand Canyon te herbergen: de kloof is meer dan 1600 kilometer(!) lang en op sommige plekken twee keer zo diep als de Grand Canyon op aarde.

Afbeelding
Een mega-Grand Canyon op Charon. Afbeelding: NASA / JHUAPL / SwRI.

Ultima Thule
Inmiddels is het 2018 en nadert New Horizons het tweede Kuipergordelobject waar deze langsheen gaat scheren: 2014 MU69, oftewel Ultima Thule. Wat we precies gaan aantreffen? Niemand die het weet. Maar de verwachtingen zijn, afgaand op wat we in 2015 gezien hebben, hooggespannen. “Als je tijdens een scheervlucht langs het eerste en beste Kuipergordelobject al zoveel verrassingen tegenkomt, wat zullen we in dit gebied dan nog meer voor fantastisch mooie dingen gaan zien?” vraagt Simon Portegies Zwart, professor numerieke sterdynamica aan de Universiteit Leiden, zich hardop af.

Afbeelding
De Kuipergordel begint op ongeveer 30 AU (30 keer de gemiddelde afstand tussen de zon en de aarde) en houdt op zo’n 50 AU afstand van de zon – vrij abrupt – op. Afbeelding: NASA / JHUAPL / SwRI / Steve Gribben.

Onontgonnen gebied
Het is lastig te voorspellen wat New Horizons op Ultima Thule gaat vinden, want de afgelegen Kuipergordel is absoluut onontgonnen gebied. “We weten er eigenlijk niet zoveel van,” vertelt Portegies Zwart. NASA schat dat in de donutvormige regio aan de rand van ons zonnestelsel honderdduizenden ijzige hemellichamen te vinden zijn die groter zijn dan 100 kilometer. En daarnaast zouden er nog een slordige miljard kometen te vinden zijn. “Van slechts enkele honderden objecten hebben we de baan in kaart gebracht en die banen lijken erg op de planeetbanen: ze zijn rond en bevinden zich voornamelijk in hetzelfde omloopvlak als de andere planeten. De afmetingen van de objecten lopen wel sterk uiteen.” Het grootste Kuipergordelobject is Eris, met een diameter van 2400 kilometer. Pluto moet het doen met een diameter van 1185 kilometer. En Ultima Thule heeft een diameter van enkele tientallen kilometers. “De kleinste objecten kunnen we waarschijnlijk niet eens zien.”

Afbeelding
Nadat New Horizons Pluto voorbij was, keek deze nog even achterom. Het resulteert in deze fantastische foto waarop de atmosfeer van Pluto goed te zien is. Afbeelding: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute.

Natuurlijk hebben onderzoekers een hoop vragen over de Kuipergordel. Want in dit aan de rand van ons zonnestelsel gelegen gebied, gebeuren een hoop onverklaarbare dingen. “Zo weten we dat veel Kuipergordelobjecten begeleiders hebben. En dat is gek. We zien dat aan de binnenkant van ons zonnestelsel, in de planetoïdengordel niet vaak. Maar in de Kuipergordel is bijna alles gepaard of zijn er zelfs meer dan twee objecten die bij elkaar horen. We kunnen dat nog niet verklaren. Wat ook heel gek is, is dat de kleur van Kuipergordelobjecten heel anders is dan die van andere planetoïden. Ze zijn veel donkerder en roder. Dat is vreemd, omdat we aannemen dat Kuipergordelobjecten en planetoïden allemaal uit hetzelfde materiaal en in dezelfde tijd zijn ontstaan. Er moet dus iets gebeurd zijn, waardoor de samenstelling anders is.” Maar wat? Onderzoekers weten het niet. “Wat ik zelf ook heel vreemd vind, is dat de Kuipergordel opeens stopt. Ik noem dat ook wel de ‘Kuiperklif’: de Kuipergordel heeft een heel scherpe rand en dat zou je eigenlijk niet verwachten in zo’n dynamisch systeem waarin alles beweegt. Er valt genoeg te ontdekken.”

Met een scheervlucht langs Ultima Thule hoopt NASA wat dat betreft natuurlijk een duit in het zakje te doen. Maar net als met Pluto hebben we geen flauw idee wat we gaan aantreffen. Recente observaties vanaf de aarde wijzen er voorzichtig op dat Ultima Thule een bijzondere vorm heeft en/of – net als de meeste andere Kuipergordelobjecten – gepaard is. “Het is onmogelijk te zeggen wat New Horizons gaat aantreffen. Soms moet je gewoon geduld hebben,” aldus Portegies Zwart. “Maar wat we ook gaan zien: het is altijd interessant.” Of het ook de grote mysteries die de Kuipergordel in zijn geheel omringen, zal oplossen? Dat is twijfelachtig. We moeten tenslotte niet vergeten dat we straks slechts twee van de honderdduizenden grotere objecten waaruit de Kuipergordel is opgebouwd in een vlaag hebben waargenomen. “Ik denk dat er veel meer raadsels bijkomen dan we gaan oplossen.”

Rots of grind?
Wel hoopt de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie natuurlijk enkele vragen over Ultima Thule zelf te kunnen beantwoorden. “Straks kunnen we bijvoorbeeld meer zeggen over de kleur en compositie: is het een vieze ijsbal met grind of kiezels erin die door het ijs bijeen worden gehouden? Of is het ijs verdampt en is er alleen nog maar door de zwaartekracht bijeengehouden grind over? Of is het gewoon één rots?” Ook als het om Ultima Thule alleen gaat, liggen er genoeg onderzoeksvragen op tafel. “Maar zijn dat de vragen die we ook gaan beantwoorden? Of stuiten we straks op antwoorden op vragen die we nu nog niet kunnen bedenken?” We gaan het begin volgend jaar zien.

Afbeelding
Sedna: een dwergplaneet aan de rand van de Kuipergordel. Het object staat op zo’n 600 AU (1 AU is de gemiddelde afstand tussen de aarde en de zon) van de zon. Ter vergelijking: New Horizons is momenteel zo’n 40 AU van de zon verwijderd. Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / R. Hurt (SSC-Caltech).

Terwijl New Horizons zich naar Ultima Thule haast, wordt er ook al druk gespeculeerd over wat de sonde hierna gaat doen. Nog een derde Kuipergordelobject bezoeken misschien? Het lijkt niet ondenkbaar en wordt door Portegies Zwart alleen maar toegejuicht. “Ieder willekeurig Kuipergordelobject dat we van dichtbij kunnen zien, is meegenomen.” Hij hoeft ook niet lang na te denken als we hem vragen welk Kuipergordelobject hij graag eens van wat dichterbij zou willen bekijken. “Sedna, aan de buitenrand van de Kuipergordel. De baan van dit object is heel boeiend en wat mij betreft is het één van de meest absurde objecten in ons zonnestelsel.” Voor New Horizons is Sedna helaas een brug te ver (zie ook de foto en onderschrift hierboven). Maar wie weet, worden er in de toekomst nog wel meer missies naar de Kuipergordel op poten gezet. “Als we de Kuipergordel enigszins willen begrijpen, moeten we nog veel meer Kuipergordelobjecten bezoeken,” vindt Portegies Zwart. Want ook na New Horizons avontuur blijft de immense Kuipergordel toch eigenlijk onontgonnen gebied. “Het is te vergelijken met een concertgebouw waarin ze je één noot van een muziekstuk laten horen en je vervolgens op basis daarvan de componist moet raden: we begrijpen er helemaal niks van.”

https://www.scientias.nl/new-horizons-n ... erwachten/
Een mens is net een open boek, je moet het enkel kunnen lezen.

Plaats reactie