Wetenschappers vinden een nieuwe 110 miljoen jaar oude schat

Vragen, theorieën, ontdekkingen e,d, op het gebied van wiskunde, natuurkunde en chemie horen hier thuis.
Plaats reactie
Gebruikersavatar
univers
Observer
Berichten: 23936
Lid geworden op: 27 jan 2013, 11:10

Wetenschappers vinden een nieuwe 110 miljoen jaar oude schat

Bericht door univers » 25 feb 2020, 20:17

Afbeelding
Gom in de fossiele bladeren.

Een opmerkelijke nieuwe schat is gevonden door wetenschappers van de Universiteit van Portsmouth - de eerste fossiele plantengom die is geregistreerd. Het mooie, amberachtige materiaal is ontdekt in 110 miljoen jaar oude gefossiliseerde bladeren.

Promovendus Emily Roberts van de Universiteit van Portsmouth deed de ontdekking tijdens het onderzoek van gefossiliseerde bladeren van de Welwitschiophyllum- plant, gevonden in de Crato-formatie in Brazilië. Emily zag dunne amberkleurige banden opgesloten in enkele van de gefossiliseerde bladeren die ze aan het bestuderen was.

Wat deze nieuwe 'edelsteen' uniek maakt, is dat deze stof, in tegenstelling tot barnsteen, die is gemaakt van gefossiliseerde plantenhars, is gemaakt van gefossiliseerde plantengom. Tot nu toe is aangenomen dat plantengom het fossilisatieproces niet kan overleven. Door hun in water oplosbare eigenschappen hebben wetenschappers er altijd van uitgegaan dat gom in water zou worden opgelost en niet lang genoeg had kunnen overleven om in fossiele plantenresten te worden bewaard. Omdat deze versteende gom zo op barnsteen lijkt, wordt gedacht dat er veel andere barnsteenkleurige stoffen in fossiele planten zitten, verkeerd geïnterpreteerd zonder chemische bevestiging.

Planten produceren vloeistoffen zoals harsen en tandvlees, die verschillende functies in de plant hebben. Harsen zijn een reactie op verwonding en werken als een afweer tegen ziekten en insecten. Tandvlees is betrokken bij voedselopslag, structurele ondersteuning en wondafdichting. Hoewel tandvlees en harsen er hetzelfde uitzien, zijn ze chemisch verschillend en is het algemeen bekend dat tandvlees in water oplost. Voorheen werden alleen gefossiliseerde plantenharsen (ambers) gerapporteerd.

Afbeelding
De gefossiliseerde bladeren van de Welwitschiophyllum- plant.

Emily zei: "Deze nieuwe ontdekking vernietigt de basisaanname dat plantengom niet in het fossielenbestand kan worden bewaard. Het heeft onze ogen geopend voor het feit dat andere plantaardige chemicaliën mogelijk ook worden bewaard - we kunnen niet langer alleen aannames doen. Wanneer we voor het eerst de kauwgom getest. Ik was verbaasd dat we iets bevestigden waarvan werd gedacht dat het onmogelijk was - het bewijst alleen maar dat fossiele planten ons kunnen verrassen. "

Afbeelding
De fossiele gom in het dunne gedeelte van het gefossiliseerde blad.

Deze studie, gepubliceerd in het tijdschrift Scientific Reports, heeft ook een andere belangrijke bevinding onthuld: de Welwitschiophyllum- plant wordt beschouwd als een van de oudste en meest raadselachtige planten die er zijn. Opmerkelijk is dat een beschouwd familielid van deze plant nog steeds groeit, Welwitschia is de enige overlevende van deze lijn en wordt nu alleen gevonden in de Namib-woestijn in Namibië en Zuid-Angola.

Co-auteur professor David Martill van de School of the Environmental Geography and Geosciences aan de University of Portsmouth zei: "Emily heeft niet alleen iets baanbrekends ontdekt over plantgom, maar misschien nog verbazingwekkender dat haar bevindingen bevestigen dat de Welwitschia-fabriek wordt tegenwoordig in Afrika gevonden en produceert een kauwgom die vergelijkbaar is met een plant die 110 miljoen jaar geleden in Brazilië groeit. Welwitschia is een van de overlevenden van het leven en gedijt in een van de zwaarste omgevingen op aarde gedurende meer dan 120 miljoen jaar. Deze ontdekking is buitengewoon opwindend, vooral wanneer in de context van deze twee continenten van Afrika en Zuid-Amerika, zijnde één tijdens het Krijt. "

Onderzoekers suggereren dat er nog veel te leren valt en dat toekomstige werkzaamheden zich moeten richten op hoe deze geconserveerde kauwgom 110 miljoen jaar heeft overleefd.

Dit onderzoek was een samenwerking tussen de Universiteit van Portsmouth, de Universiteit van Wenen (met barnsteenexpert Dr. Leyla Seyfullah) en de British Library (met FTIR (Fourier Transform Infrared Spectroscopy) -specialist Dr. Paul Garside).

https://www.eurekalert.org/pub_releases ... 022420.php
Een mens is net een open boek, je moet het enkel kunnen lezen.

Plaats reactie