The Saga of the Völsungs: episch verhaal van de grootste Noorse helden

Mythes, sages, legendes, en cryptozoölogien , kun je hier vinden en plaatsen.
Plaats reactie
Gebruikersavatar
univers
Observer
Berichten: 32687
Lid geworden op: 27 jan 2013, 11:10

The Saga of the Völsungs: episch verhaal van de grootste Noorse helden

Bericht door univers » 24 jan 2023, 15:02

Afbeelding
In de Saga of the Völsungs jaagt de Noorse Sigurd op de draak Fafnir. Bron: Wachirawit / Adobe Stock

Veel van wat we weten over de Noorse mythologie en geschiedenis komt uit hun sagen. Dit zijn verhalen geschreven in de Oudnoorse taal die vertellen over vroege Vikingreizen, veldslagen en vetes tussen vooraanstaande families, maar ook over mythen en legendes. De bekendste van deze legendarische sagen is de Saga van de Völsungs. De Saga of the Völsungs, de eerste in een reeks sagen, vertelt het verhaal van de opkomst en ondergang van de Völsung-clan.

Waar gaat de Saga van de Völsungs over?
De inspiratie voor de sage komt van de epische poëzie die te vinden is in de Poëtische Edda, de bron van veel van ons begrip als het gaat om de Oudnoorse cultuur. Hoewel de saga zelf is gebaseerd op de tekst van de Poëtische Edda, is de oorsprong van de verhalen binnenin veel ouder.

Sommige verhalen weerspiegelen echte gebeurtenissen die plaatsvonden in Midden-Europa tijdens de migratieperiode , die volgde op de val van het West-Romeinse rijk en de hervestigingen die daarop volgden. Gebeurtenissen zoals de vernietiging van het koninkrijk Bourgondiërs door de Hunnen in de vijfde eeuw na Christus komen aan bod. Elementen uit de mythologie vinden ook hun weg naar de saga, maar de focus ligt altijd op de zeer menselijke helden, waardoor de personages zelfs vandaag herkenbaar zijn.

De vroege Völsung-voorouders
Het verhaal van de Völsungs Saga begint met Sigi, de eerste in de Völsung-lijn en vermoedelijk een van Odins zonen. Op een dag ging Sigi op jacht met een slaaf (slaaf) genaamd Breði die eigendom was van een jotunn- reus genaamd Skaði. Het paar jaagde de hele dag en nacht, en tegen het einde van de reis was het duidelijk dat Breði de superieure jager was.

Sigi voelde zich erg beledigd omdat hij werd overklast door een slaaf en doodde Breði, terwijl hij zijn lichaam in een sneeuwjacht verborg. Bij terugkeer van de reis legde Sigi aan Skaði uit dat zijn slaaf was gevlucht. Skaði twijfelde echter, wetende dat zijn slaaf loyaal was. Hij vertrok met enkele van zijn mannen en vond al snel het lichaam van de arme Breði. Hij verklaarde Sigi tot moordenaar en maakte hem vogelvrij, of "een wolf in heilige plaatsen".

In plaats van gestraft te worden, nam Odin Sigi mee op avontuur. Na een tijdje leidde Odin Sigi naar een land waar veel oorlogsschepen op hem lagen te wachten. Hij schonk Sigi die schepen, evenals enkele troepen om ze te bemannen. Sigi werd al snel een succesvolle overvaller en krijgsheer. Hij veroverde het koninkrijk dat bekend staat als Hunaland voor zichzelf.

Niet alles ging echter goed voor Sigi. De broers van zijn vrouw werden jaloers en kwamen tegen hem in opstand. In de daaropvolgende oorlog werd Sigi gedood en namen de broers zijn koninkrijk over. Enige tijd later stond Sigi's zoon, Rerir, op en wreekte de dood van zijn vader.

Rerir werd een nog machtigere koning. Zijn enige probleem was dat hij en zijn vrouw niet in staat leken om nakomelingen te krijgen. Ze baden tot de goden om hulp te vragen bij het zwanger worden. De goden stuurden een wensmaagd neer in de vorm van een kraai die een magische appel in de schoot van koning Rerir liet vallen.

Niet lang daarna ontdekte de koningin dat ze zwanger was. Dit blije nieuws werd getemperd door het feit dat Rerir kort daarna stierf. De zwangerschap van de koningin bleek bovennatuurlijk lang te duren. Uiteindelijk besefte ze dat de zwangerschap haar zou doden en beval ze de baby uit haar baarmoeder te snijden. Ze stierf daarbij, maar de baby overleefde het. Dat jongetje heette Völsung.

Koning Volsung
Deze babyjongen werd de koning van Hunland en trouwde met Hljod, de dochter van een jotunn en de boodschapper die Rerir de appel had geschonken. De nieuwe koning en koningin kregen tien zonen en een dochter. Koning Völsung liet een majestueus paleis, inclusief een grote zaal, bouwen rond een legendarische boom die bekend staat als Barnstokker.

Afbeelding
De oude man (Odin) plaatst een zwaard in de boom Barnstokkr nadat hij de hal van de Völsungs is binnengegaan. Schilderij door Emil Doepler, 1905. ( Public Domain )

Veel van de aanwezige edelen probeerden de uitdaging aan, maar faalden allemaal jammerlijk. Uiteindelijk kwam Sigmund naar voren en trok het zwaard gemakkelijk los. Siggeir bood Sigmund een fortuin aan in ruil voor het zwaard, maar de jonge prins weigerde. Dit maakte Siggeir woedend en hij zwoer wraak op Sigmund.

Die avond voltrokken Siggeir en Signy hun huwelijk. De volgende dag smeekte een weerzinwekkende Signy haar vader om te scheiden, maar Völsung weigerde spijtig genoeg, uit angst voor oorlog met Siggeir. Die dag vertrokken Siggeir en Signy naar Gautland. Siggeir nodigde de koning en zijn zonen uit om hem daar te bezoeken, en er werd een datum vastgesteld voor een familiereünie.

Bij haar aankomst in Gautland ontdekte Signy dat haar man van plan was haar familie in een hinderlaag te lokken en Hunaland binnen te vallen. Ze keerde terug naar huis en waarschuwde haar familie en smeekte hen om een ​​leger op de been te brengen en naar Gautland te marcheren. Koning Völsung stemde toe en stuurde zijn leger naar de kust van Gautland.

De daaropvolgende strijd verliep slecht voor Völsung en zijn mannen. Koning Völsung, een van zijn zonen, en de meerderheid van zijn mannen werden gedood.

Oorlog met Siggeir
Koning Siggeir was van plan de overgebleven mannen van Völsung te executeren, maar Signy smeekte haar man om hen te sparen. Ze stelde voor dat ze in plaats daarvan zouden worden opgesloten, zodat ze er zoveel mogelijk zou kunnen redden. De wrede Siggeir was het daarmee eens, blij om de jonge mannen zoveel mogelijk te laten lijden voordat ze uiteindelijk werden gedood.

De tien broers werden aan hun voeten vastgebonden in een nabijgelegen bos. Elke nacht kwam er een wolvin langs om een ​​van hen te doden en vervolgens op te eten. Signy stuurde een van haar mannen om haar broers te redden, maar hij kon hun kettingen losmaken. Al snel bleef alleen Sigmund over.

Signy stuurde haar bediende terug naar het bos met een pot honing. Sigmund kreeg de opdracht om de honing op zijn gezicht te smeren. Toen de wolvin terugkwam, probeerde ze de honing van zijn gezicht te likken en Sigmund beet haar tong eraf. De gewonde wolf deinsde zo hard terug dat ze de boom versplinterde waaraan Sigmund was vastgebonden en hij ontsnapte.

Afbeelding
In de oude Noorse Völsungs-sage gebruikte Sigmund zijn slimheid om te ontsnappen aan de wolvin die zijn gijzelaar voor koning Siggeir vasthield, illustratie uit 1917 ( Public Domain )

Sigmund bracht de volgende tien jaar als vrij man door in het bos. Gedurende deze tijd had Signy verschillende zonen van wie ze hoopte dat ze haar zouden helpen wraak te nemen op Siggeir. Toen ze volwassen werden, testte ze ze om te zien of ze moedig genoeg waren om haar te helpen bij haar complot. Op één na, Sinfjǫtli, slaagden ze niet voor de test.

Sinfjǫtli groeide op tot groot en sterk, net als de andere Völsung-mannen. Dit was niet verwonderlijk, aangezien hij eigenlijk het incestueuze resultaat was van een affaire tussen Sigmund en Signy. Sinfjǫtli werd naar de woning van zijn vader gestuurd om een ​​complot tegen Siggeir te smeden.

Sinfjǫtli en Sigmund probeerden Siggeir in zijn slaap te vermoorden, maar werden betrapt door enkele van Siggeirs andere zonen. Ze vochten dapper, maar werden al snel overweldigd en levend begraven in een grote stenen heuvel.

Signy smokkelde Sigmund het zwaard dat hij ooit uit de boom had getrokken, en de twee wisten te ontsnappen, waarbij ze Siggeirs grote zaal in brand staken. De woedende koning stond in de vlammen en eiste te weten wie hem had aangevallen. Sigmund antwoordde: 'Ik, Sigmund en de zoon van mijn zus Sinfjǫtli hebben deze daad begaan! Weet dit, dat niet alle Völsungs dood zijn!

Afbeelding
Sigmund houdt zijn nieuwe zwaard Nothung omhoog, illustratie uit een versie uit 1910 van de Völsungs-saga's. ( Publiek Domein )

Terwijl Siggeir in de vlammen werd gehuld, voegde Signy zich bij hem, blij om samen met hem te sterven nadat haar dorst naar wraak gestild was. Sigmund en zijn zoon keerden toen terug naar het thuisland van Völsung en Sigmund nam de troon weer over. Sigmund trouwde toen met een vrouw genaamd Borghild en kreeg twee zonen, Helgi en Hamund.

Als jonge man werd Helgi verliefd op een meisje genaamd Sigrun. Het enige probleem was dat ze was beloofd aan een nabijgelegen koning genaamd Hodbrodd. Helgi deed het enige redelijke en verzamelde een groot leger dat hij gebruikte om de verloofde van zijn geliefde aan te vallen.

Er volgde een woeste strijd, waarbij Helgi als overwinnaar uit de bus kwam. Nu Hodbrodd dood was, nam Helgi zijn land voor zichzelf en trouwde met Sigrun. Hiermee verliet hij de Völsung-sage - een zeldzaam happy end.

Sinfjǫtli ging ondertussen door met plunderen en plunderen. Tijdens een van zijn razzia's ontmoette hij ook een mooie vrouw. Ook zij was al verloofd, dit keer met de broer van Borghild. De twee mannen duelleerden en Sinfjǫtli won, waarbij Borghilds broer om het leven kwam. Dit viel Borghild enigszins tegen en ze vergiftigde Sinfjǫtli als vergelding.

Afbeelding
Odin met het lijk van Sinfjötli. Een illustratie van de Völsungs Sage in Fredrik Sanders Zweedse editie uit 1893 van de Poëtische Edda. ( Publiek Domein )

Sigmund was niet bijzonder blij toen hij hoorde dat zijn vrouw zijn zoon had vermoord en haar had verbannen. Borghild stierf kort daarna. Een eenzame Sigmund regeerde vervolgens vele jaren alleen en werd de grootste koning van de oudheid.

Vele jaren later ontmoette een bejaarde Sigmund en werd verliefd op een prinses genaamd Hjordis, die de dochter was van een andere koning, Eylimi. Zo vader, zo zoon, bleek dat Hjordis nog een vrijer had, Lyngvi.

De prinses mocht kiezen met wie ze trouwde en ze koos voor Sigmund. Koning Lyngvi bleek een slechte verliezer te zijn en viel Sigmund en zijn leger aan. Deze keer keerde het lot zich tegen Sigmund. In het volgende gevecht werden veel van Sigmunds mannen gedood, Sigmund raakte dodelijk gewond en zijn magische zwaard werd verbrijzeld.

Die nacht stierf Sigmund. Met zijn laatste woorden schonk hij zijn verbrijzelde zwaard aan zijn ongeboren zoon, Sigurd. Hordis vluchtte toen het bos in, waar ze werd gevonden door de mannen van weer een andere koning, koning Alf. Toen Alf het verhaal van de jonge koningin hoorde, kreeg hij medelijden en beloofde hij met haar te trouwen en Sigmunds zoon op te voeden als de zijne.

Sigurd en zijn pleeggezin
Zoals de Noorse traditie was, werd Sigurd opgevoed door een leraar genaamd Reginn. Onder de waakzame blik van Reginn groeide Sigurd uit tot een legendarische held. Op een dag vertelde Reginn Sigurd het verhaal van zijn broers Otr en Fafnir . Het bleek dat Fafnir, toen ze jonger waren, de vader van Reginn vermoordde, zijn schat stal en in een draak veranderde.

Reginn overtuigde Sigurd ervan dat de beste manier om zichzelf te bewijzen was door op Fafnir te gaan jagen en de gestolen schat als de zijne te nemen. Sigurd was het daarmee eens, maar verklaarde voordat hij dit deed dat hij eropuit moest gaan om wraak te nemen op Sigmunds moordenaars. Hij zette koers naar het koninkrijk van Hunding en ging tekeer. In een meedogenloze strijd doodde hij koning Lyngvi en zijn mannen met het opnieuw gesmede zwaard van zijn vader, Gram.

Afbeelding
Siegfried gaat naar de smederij van Regin om het zwaard te halen dat zal worden gebruikt om Fafnir de draak te onderwerpen, 1880 ( Public Domain )

Sigurd vertrok toen naar het territorium van Fafnir. Met de hulp van Odin doodde hij de woeste draak en nam zijn schatten mee. Het bleek echter dat Reginn Sigurd gebruikte, en Sigurd werd gedwongen Reginn te vermoorden voordat zijn leermeester de kans kreeg hem te verraden.

Afbeelding
Held van de Völsungs Saga Sigurd (Siegfried) die het bloed van Fafnir proeft, vanaf de deurpanelen van de staafkerk van Hylestad, nu in het Historisk Museum, Oslo, Noorwegen. (Marieke Kuijjer / CC BY SA 2.5 )

Terwijl hij naar huis reisde met zijn nieuwe fortuin, kwam Sigurd een krijgervrouw tegen die Brynhild heette . De twee werden al snel verliefd en beloofden met elkaar te trouwen. Wat volgde was een tragisch liefdesverhaal.

Zowel Brynhild als Sigurd werden misleid om met andere mensen te trouwen door het gebruik van toverdrankjes die selectief geheugenverlies en verschillende gevallen van vormverandering veroorzaakten. Sigurd werd misleid om te trouwen met een vrouw genaamd Gudrun, terwijl Brynhild werd misleid om te trouwen met een man genaamd Gunnar, en er werden verschillende kinderen geboren.

Uiteindelijk ontdekte Brynhild dat ze was misleid om met Gunnar te trouwen, en veroorzaakte een reeks gebeurtenissen die eindigde met de moord op Sigurd in zijn slaap. Een rouwende Brynhild stak zichzelf vervolgens neer. Sigurd en Brynhild werden eindelijk herenigd op de brandstapel.

De Völsung-sage eindigt met de verschillende kinderen van Sigurd en Brynhild die vechten om de schat van Fafnir. Ze waren verdeeld in twee families, de Völsungs (de familie van Sigurd) en de Gjukungs (de familie van Gudrun), naar verluidt de grootste mensen uit de oudheid. De families hebben het verschillende generaties lang uitgevochten, waarbij Odin verschillende tests naar hen gooide totdat vrijwel niemand meer overeind bleef.

Afbeelding
Het tragische liefdesverhaal van de Völsungs-sage: Sigurd en Brynhild (Siegfried en Brunhilda), schilderij uit 1909 ( Public Domain )

Gevolgtrekking
Het is gemakkelijk in te zien waarom de Völsungs-saga zo populair was en waarom het vandaag de dag de best herinnerde is van alle Oudnoorse sagen. Het heeft alles wat je van een verhaal mag verwachten: magische wezens, bloed, ingewanden, wraak en een tragisch einde.



De Völsungs-saga heeft eeuwenlang invloed gehad op het vertellen van verhalen. De grote auteur JRR Tolkien noemde het zelfs als een van zijn inspiratiebronnen. Maar de saga was niet alleen een leuk verhaal, het droeg ook een belangrijke boodschap.

Sigurd was misschien wel de grootste van de Scandinavische legendarische helden, maar zijn grootste overwinning bleek zijn ondergang te zijn. De sage fungeert als een waarschuwing tegen hebzucht. De schatten van Fafnir en de oorlogen die het veroorzaakte, zullen uiteindelijk voor iedereen zo goed als ongedaan worden gemaakt.

https://www.ancient-origins.net/myths-l ... gs-0017838
Een mens is net een open boek, je moet het enkel kunnen lezen.

Plaats reactie