NASA vindt wat de helling van een gletsjer onthult over het dunner worden van de ijskap op Groenland

De plek voor nieuws en feiten over de Natuur en het Milieu op aarde.
Ook topics over de prachtige Dierenwereld op onze planeet kunnen hier worden geplaatst.
Plaats reactie
Gebruikersavatar
univers
Observer
Berichten: 27798
Lid geworden op: 27 jan 2013, 11:10

NASA vindt wat de helling van een gletsjer onthult over het dunner worden van de ijskap op Groenland

Bericht door univers » 22 dec 2020, 07:31

Afbeelding

Terwijl gletsjers vanaf de Groenlandse ijskap naar buiten stromen, biedt wat eronder ligt aanwijzingen voor hun rol bij toekomstige ijsverdunning en zeespiegelstijging.

Uitlaatgletsjers zijn ijsrivieren die in de scheuren van het gesteente stromen en afwateren in de omringende zee. Ze trekken zich terug en worden dunner naarmate het klimaat warmer wordt, en dit dunner worden werkt zich een weg naar het midden van de ijskap. Door nu naar de bodemtopografie onder het ijs te kijken, hebben wetenschappers een beter begrip van welke gletsjers een significante invloed kunnen hebben op de bijdrage van de Groenlandse ijskap aan de zeespiegelstijging in de komende jaren. Ze ontdekten dat sommige gletsjers die over zachtere hellingen stromen een grotere impact kunnen hebben dan eerder werd gedacht. De zachte hellingen zorgen ervoor dat het dunner worden zich vanaf de rand van de ijskap tot ver in het binnenland kan verspreiden, terwijl gletsjers met steile hellingen in hun bedtopografie beperken hoe ver het dunner binnenste zich kan verspreiden.

Het onderzoek , dat op 11 december in Geophysical Research Letters werd gepubliceerd, analyseerde 141 uitlaatgletsjers op de Groenlandse ijskap om te voorspellen hoe ver naar het binnenste dunner worden zich langs hun stroomlijnen kan verspreiden, beginnend vanaf de oceaanrand.

"Wat we ontdekten is dat sommige gletsjers over deze steile hellingen in het bed stromen, en andere niet", zei hoofdauteur Denis Felikson van NASA's Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland, en de Universities Space Research Association (USRA). "Voor de gletsjers die die steile daling in de bodem hebben, kan het dunner worden niet voorbij die druppels komen." Ze leenden een term uit de geomorfologie - de studie van de fysieke kenmerken van de aarde - en noemden deze steile valkenmerken 'knickpoints'.

Wanneer een rivier over een knickpoint stroomt, resulteert dit vaak in een waterval of een meer. Maar voor gletsjers is steil een relatieve term die zich in werkelijkheid vertaalt in ongeveer drie graden helling. "Het is niet alsof het ijs over een klif gaat", zei Felikson. "Maar in termen van gletsjerdynamiek zijn ze erg steil - een orde van grootte steiler dan een typische bodem waar het ijs overheen stroomt."

De onderzoekers waren in staat om deze "steile" veranderingen in de topografie te identificeren met behulp van digitale hoogtemodellen van de ijsbodem en oppervlaktetopografie. De oppervlaktetopografie kwam van het Greenland Ice Mapping Project , gemaakt met behulp van NASA's Advanced Spaceborne Thermal Emission and Reflection Radiometer ( ASTER ) -instrument dat aan boord van NASA's Terra-satelliet vliegt, in combinatie met gegevens van NASA's Ice, Cloud en land Elevation Satellite ( ICESat ) -missie. Het digitale hoogtemodel van de bedtopografie , bekend als de BedMachine- dataset, is een model met hoge resolutie van het bed onder de Groenlandse ijskap, gemaakt met behulp van gegevens van NASA's Operation IceBridge luchtonderzoeken van poolijs.

"Deze dataset voor de topografie van bedden was van cruciaal belang voor ons bij ons werk", zei Felikson. "En het is dankzij NASA-teledetectie, namelijk de Operation IceBridge-enquêtes, dat we dit hebben kunnen doen." Met behulp van de teledetectiegegevens konden wetenschappers topografische metingen vergelijken om een ​​enkele metriek te produceren langs de stroomlijn van een gletsjer. Dit hielp hen een breekpunt te identificeren tussen de stroomopwaartse en stroomafwaartse delen van het gletsjerijs.

IJs onder het knickpoint kan vanaf de rand van de gletsjer dunner worden. Maar het uitdunnen strekt zich niet verder uit dan dit punt stroomopwaarts, dus de binnenkant van de ijskap wordt niet beïnvloed.

Van alle waargenomen gletsjers had een meerderheid (65 procent) waarneembare knikpunten. Vooral steile knikpunten komen veel voor in de meer bergachtige streken van Groenland, waar enkele van de grootste en snelst bewegende gletsjers ook knikpunten vertonen die relatief dicht bij de kust liggen. Alleen al door hun omvang zouden deze gletsjers aanzienlijk kunnen bijdragen aan het dunner worden en smelten van de ijskap, maar omdat hun knickpoints dicht bij de kust liggen, wordt niet verwacht dat het dunner worden zich ver landinwaarts zal verspreiden.

Afbeelding
GIF met de mogelijke afstanden waarover uitdunning zich kan verspreiden naar het binnenland van Groenland. Gletsjers in hoger gelegen gebieden hebben de neiging om minder landinwaarts te dringen dan die in lager gelegen gebieden.
Credits: Denis Felikson
Gletsjers die door een zachte topografie stromen, blijken echter ofwel geleidelijke knickpoints te hebben, of helemaal geen knickpoint. Dergelijke gletsjers zijn van belang en zorgwekkend, omdat zelfs kleinere gletsjers de potentie hebben om het dunner worden honderden kilometers landinwaarts uit te breiden, waardoor het hart van de ijskap wordt aangetast.

"Ze kunnen invloed hebben op de zeespiegelstijging, niet omdat ze groot en diep zijn, maar omdat ze toegang hebben tot meer ijs dat ze kunnen opeten", zei Felikson. "Het duurt veel langer voordat ze reageren, maar op de lange termijn kunnen ze misschien net zo veel bijdragen aan de stijging van de zeespiegel als de grote gletsjers."

Over de glooiende topografie van de noordwestkust van Groenland wordt voorspeld dat negen van de twaalf naburige gletsjers meer dan 250 km zullen verdunnen in het binnenste van de ijskap, over een gebied van )140 km (86,9 mijl) breed. De noordwestelijke sector van de ijskap is ook de enige regio waar de afgelopen decennia een voortdurende toename van de ijsafvoer is opgetreden, en Felikson voorspelt dat dit zal blijven gebeuren gezien de kenmerken van deze gletsjers.

Dit werk is begonnen aan de Universiteit van Texas als onderdeel van het proefschrift van Felikson en is gedurende zijn hele tijd bij NASA Goddard voortgezet. De oorsprong van knickpoints en hun implicaties voor uitdunning op de lange termijn, evenals de algemene bijdrage van Groenland aan de zeespiegelstijging, blijven de basis voor toekomstig onderzoek.

De gegevens die in deze studie zijn gebruikt, zijn beschikbaar op: https://zenodo.org/record/4284759

https://www.nasa.gov/feature/goddard/20 ... t-thinning
Een mens is net een open boek, je moet het enkel kunnen lezen.

Plaats reactie